Day 14 & 15: Relax & The return

Donderdag 10 november

Vandaag nemen we een dagje rust. Shoppen was niets voor mij, enkel een troostdrankje. Dr Strange heeft wel veel goed gemaakt in de Imax Cinema.

 

Vrijdag 11 – zaterdag 12 november

Coming soon

Day 13: Hiking the Black Bear Wilderness Area

Woensdag 9 november

Zoals verwacht was het zwaar om vroeg op te staan. Pas om 10u zijn we vertrokken en na een goed uurtje arriveren we bij de Black Bear Wilderness. We zoeken eerst nog een Subway voor de middaglunch. Gezien het toch al bijna middag is, eten we onze broodjes in de auto op. We staan alleen op de parking en veel wandelaars zullen hier wel niet komen.

Na een grondige check van alle survival-spullen zoals muggenspray, spinnenstok, goede stapschoenen, hoed, superteddy, water,… zijn we klaar om 11,5 km te gaan wandelen.

De wandeling is ingedeeld in boardwalks. Een groot gedeelte van de wandeling is langs de rivier. Hier moeten we dus oppassen voor alligators.

Er zijn veel vogels te zien en na een tijdje zien we berenstront op het wandelpad liggen. Zelfs het gegrom van een beer in de verte is niet te ontkennen. Ja, de beer loopt voorop!

Later update!

Day 12: Election Day @ Universal Studios

Dinsdag 8 november

Vandaag gaan we naar het tweede park van Universal, namelijk de Studios! Hopelijk gaat het een relatief kalme dag zijn in het pretpark. De Amerikanen mogen vandaag gaan stemmen op hun nieuwe president! Wij vermoeden dat Trump gaat winnen, maar hopelijk draait het anders uit.

Iets voor 9u arriveren we bij de parking van Universal Studios. Helaas gaan er niet veel stemmen, want het is een drukkere dag dan gisteren. We twijfelen even of we wel zouden blijven, maar we wagen het er maar op. Eerst gaan de mannen naar de rollercoaster Rip It Ride. Een rollercoaster met muziek. Ik wil ook mee, heb speciaal een anti-misselijkheid pilletje genomen, maar toch voel ik mij slap. Uiteindelijk pas ik en wacht ik beneden met Teddy.

20161108_095304

Daarna gaan de mannen in de Transformers 3D (een simulator), waar ik ook al voor moet passen. Hierna wandelen we naar de Kids zone voor de attractie E.T en Woody Woodpecker Ride. Onze eerste rollercoaster, waar we helemaal alleen in zitten!

20161108_110115

Van hieruit wandelen we naar de stad van de Simpsons! We eten een giant pink donut. De suikers zijn welgekomen.

Wim wilt naar het nieuwe gedeelte van Harry Potter. Ik laat de mannen al verder gaan, zodat ze de nieuwe attractie kunnen gaan doen. Ondertussen wandel ik op het gemak met de camera in de hand.

foto’s

In Harry Potter land bekijk ik live een optreden tot de mannen toe komen. Hierna geven we Wim een rondleiding en beslissen we om iets te gaan eten bij Mel’s Diner. Een 50’s restaurant met hamburger en shakes. We kiezen buiten een plaatsje en ineens terwijl ik op het gemak zit te eten, komt Beetlejuice bijna mijn shake afpakken! De mannen wisten niet hoe te reageren, dus een foto hebben ze ook niet genomen. 😦

Na onze middagmaal mag er wel weer wat actie komen. Tijd voor een Terminator show! 🙂 Een super goede show! In het winkeltje hebben ze ook toffe souvenirs, de mannen kopen elk een terminator t-shirt. Ik koop straks wel mijn souvenirs. We wandelen weer rond en zijn net op tijd voor de show van The Blues Brothers. De mannen gaan ondertussen naar The Mummy, terwijl ik live film op mijn FBpagina. Hierna gaan Tom en ik nog samen naar The Mummy. Het is een rollercoaster met filmbeelden en in het donker. Beetje heftig wel.

We hebben het hier voorlopig wel gezien… Men in Black ligt al heel de dag plat! Speciaal voor deze attractie mij een pilletje genomen en dan ligt die plat! Met het treintje van Harry potter reizen we naar Island of Adventure.

Hier doen we nog Jurassic River adventure en de mannen pakken er nog een Spiderman attractie mee. Een beetje rondwandelen in Marvel- gedeelte en daarna gaan we terug naar Universal Studios.

Men in Black ligt nog altijd plat… Ik koop mijn souvenirs (Back to the Future items 🙂 ) en een paar kerstcadeaus. We eten wat churros en wachten tot de show van 19u begint. Het is een show op het water met dansende fonteinen en filmfragmenten. Af en toe schieten ze wat vuurwerk af, maar verwacht geen show zoals bij Disney. Veel volk is er dan ook niet meer aanwezig.

Na ons bezoekje aan Universal Studios rijden we nog langs het winkelcentrum. We sluiten de dag af met een panda express en vallen na ons eten vlug in slaap. Morgen gaan we wandelen in de natuur!

PS nog even kort gekeken naar de verkiezingen, Trump is aan de leiding…

Weer: 27 °C

Day 11: Disney’s Animal Kingdom

Maandag 7 november

Vandaag gaan we naar ons laatste Disney park ” Animal Kingdom”. De naam zegt het al zelf een pretpark met dieren! Het is hun kleinste pretpark qua attracties. Toch is het aangeraden om hier bij openingstijd aanwezig te zijn. Het is terug vroeg opstaan en om 9u staan we aan de ingang van Animal Kingdom.

20161107_091322

Onze eerste FP is pas actief vanaf 9u50. We nemen eerst wat foto’s van de omgeving en The tree of life. We merken ook meteen dat er behoorlijk wat volk rondloopt. Vorige week wat het altijd zeer kalm, maar vandaag ziet het er een pak drukker uit. We wandelen door naar de Kilimanjaro Safaris. Onze FP is hiervoor pas geldig rond 13u25, maar er is nu nog een kleine wachttijd van 20min. Hierdoor kunnen we hem vandaag twee keer beleven. Bij deze attractie zit je in een jeep en rijden we door een levensechte jungle.

Hierna is het tijd voor onze eerste FP attractie, Expedition Everest. Een rollercoaster waarin je door elkaar rammelt en achteruit gaat. Helaas bevalt deze mij en Tom een pak minder. 5 jaar geleden was ik hierna ook wat slecht, maar nu ben ik wel heel slecht… Pas na een goed half uur en in onze volgende attractie Kali River Rapids ben ik weer helemaal beter. Gelukkig kregen we een douche over ons en voelen we ons stukken beter. Het is ook wel weer een warmere dag dan gisteren.

Vervolgens wandelen we de Maharajah Jungle trek, gelegen in het gedeelte van Azië. Een aantal dieren verschijnen op ons pad.

Hierna houden we Azië voor bekeken en wandelen we verder naar het gedeelte van Afrika. We wandelen de Gorilla Falls Exploration trail. De naam zegt het al zelf, we zien inderdaad een familie van 7 gorilla’s.

De tijd vliegt en al vlug eten we onze broodjes in Afrika aan een tafeltje op. Tom krijgt nog een gratis cake aangeboden van de tafel naast ons. Rond 13u25 wandelen we terug naar onze derde FP voor de Safari tour. Sommige dieren liggen nog op exact dezelfde plek en andere zijn niet meer te zien.

Na deze safari krijg ik de mannen toch overtuigt om nog even mee te gaan met het treintje naar Disney’s Rafiki’s Planet Watch. Hier voeren ze onderzoeken en operaties uit bij de dieren van Disney. Het zijn vooral de geiten die mij hier interesseren…

20161107_143259

De mannen willen terug en als laatste attractie bezoeken we nog “It’s tough to be a bug”. Een zeer leuke 4D – show. We nemen nog een kort kijkje in Dinoland. Hun chique attractie Dinosaur is jammer genoeg gesloten. Is al de derde die we deze reis niet kunnen doen… Deze attractie had ik heel nog eens willen doen. Nuja, niets aan te doen en we wandelen terug naar de ingang van het park.

Het is 16u eens we het park verlaten en beslissen om nog naar Disney Springs te gaan voor de kerstcadeaus & souvenirs. Aangekomen in Disney Springs (bijna 16u30) zien we het Restaurant T-rex. We zijn hier wel nieuwsgierig naar en vragen of er nog een reservatie gemaakt kan worden. We krijgen een ticketje dat we binnen 20 min reeds een tafel kunnen krijgen. Waarom niet, het is dan eens een ervaring om met dino’s te gaan eten. We krijgen een goed tafeltje in de sectie bij de planteneters. Gelukkig staan we dus zelf niet op de menu. Een klein, lawaaierige dino staat net naast mij. Neen, dino wij zijn vleeseters… geen stuk voor jou en al zeker niet van de chocolade extinction.

thumb_dscn5635_1024

De bediening was wel wat aan de trage kant en niet zo vlot, lawaai is gegarandeerd en neem genoeg geld mee. Voor de kindjes is het hier wel super! Na onze lange maaltijd wandelen we de shops binnen op zoek naar dat ene (of in mijn geval meerdere) perfecte souvenir/kerstcadeau. Het geld op de bank brengt niets meer op, laten we dan wat investeren in kunst. Twee kunstwerkjes van een zekere Wilson, glas – & houtwerk en dan gaat de kraan dicht! Nu alles perfect terug mee krijgen naar België…

Morgen gaan we naar onze laatste pretpark van de reis; Universal Studios!

Weer: 27 °C, zon en wolkjes

Day 10: Celebration @ Magic Kingdom

Zondag 6 november

Vandaag slapen we eerst uit. Rond 10u30 beslissen we om te gaan ontbijten bij Denny’s. Echter staat er een lange wachtrij, alsook bij nog andere ketens merken we veel volk. Uiteindelijk gaan we naar de Walmart om zelf een brunch klaar te maken. Tot grote frustratie aan de kassa zijn we pas terug net voor de middag. Tom maakt nog wat eitjes en worstjes klaar samen met croissant, chocoladekoeken en lekkere koffie.

We zitten op het gemak wat buiten op het terras, terwijl ik nog even bel naar mijn ouders. Blijkbaar is het daar al goed koud in België… Terwijl wij hier rondlopen in t-shirt. De mannen duiken in het zwembad terwijl ik een beetje rondwandel en deze diertjes rondom onze vakantiewoning aantref.

Hierna heb ik mijn schoonzus nog even aan de lijn, terwijl de mannen nog even biljarten. Ook schrijf ik mij in voor de greencard loterij! Vervolgens is het echt wel tijd om te vertrekken naar Magic Kingdom. De eerste FP voor Buzz Lightyear is helaas al vervallen en nemen een nieuwe op een later tijdstip. Gelukkig kunnen we snel met de monorail in het park geraken. Alles is nu op zijn kerstsfeer versierd.

We maken gebruik van onze FP attracties waaronder: Space Mountain, Splash Mountain, Buzz Lightyear, Pirates OTC en tussendoor Mickey’s Philharmagic & Country Bear. Tussendoor gaan we eten in de Columbia Harbour House.

De tijd vliegt weer voorbij en al snel staan we om 22u klaar op het plein voor een allerlaatste Disney vuurwerkshow.

Hierna is het wachten tot 22u45 voor de nieuwe lichtprojectie show op het kasteel “Once upon A time”. We wandelen vooraan om een beter zicht te hebben van de show. Een prachtige show, veel beter dan de vorige.

Er is nog tamelijk wat volk en we wandelen nog even rond het kasteel om wat foto’s te nemen. Deze periode is het kasteel op zijn mooist! Ik kan er niet genoeg van krijgen…

Wim wordt moe en wilt doorgaan. Het is dan ook reeds middernacht eens we terug in de vakantiewoning arriveren. Morgen bezoeken we ons allerlaatste Disney Park “Animal Kingdom”. Tot morgen!

Weer: 26 °C, zon en bewolkt

 

Day 9: Ocala National Forest

Zaterdag 5 november

Vandaag staan we rond 6u30 op. Deze keer niet voor een pretpark maar om de Ocala National Forest te bezoeken. Hier gaan we wandelen in de natuur en op zoek gaan naar wildlife. Om 7u20 vertrekken we op een vrij rustige baan naar Ocala. De forest is verdeeld in een aantal recreatiedomeinen. Voor de ingang van Silver Glen Springs kopen we elk een broodje bij de Subway voor onze middaglunch.

Hierna rijden we de Ocala National Forest binnen. Het visitor center is helaas gesloten. Net voor de ingang van Silver Glen Springs zien we een Amerikaanse zeearend en een aantal gieren rondvliegen. Er ligt een dood dier waar ze maar al te graag aan peuzelen.

thumb_dscn5271_1024

Vervolgens rijden we naar de parking van Silver Glen Springs. We betalen $16 dollar. Al snel zie ik een schildpad liggen in het zand. Hij is te schuw om een deftige foto van te kunnen nemen. We wandelen naar beneden en na een beetje zoeken, beginnen we aan onze Lake George trail. Het is geen lange wandeling in het bos. Hier en daar zien we berenstront liggen. Ja, er zitten hier zeker en vast beren. Het is al zeker niet van Teddy…

Tijdens het wandelen worden we aangevallen door muggen. Ook is het opletten met de spinnen, die hun web op het wandelpad gemaakt hebben. Soms kwam er dan wel eens een schreeuw tevoorschijn.

Net voor het meer in de bocht, schrikken we alledrie! We hebben alledrie een groot zwart dier tussen de bomen zien wegvluchten. Ben er voor 90% zeker van dat het de Florida zwarte beer was. Gelukkig was hij door de schrik niet agressief geworden. Helaas heb ik er dan ook geen foto van. Een goeie fotoplek van het meer was er helaas niet.

thumb_dscn5296_1024

Na de wandeling is het al 11u30 en eten we onze subway broodjes aan een picknicktafel op. En wie komt daar nu naar beneden? Onze schuwe schildpad vriend komt nog even goedendag zeggen voor hij gaat zwemmen.

thumb_dscn5308_1024

Tom wilt nog met een bootje varen op het meer, maar met de warmte zag ik dit niet zitten. We wandelen nog de Spring Boils Trail. Herinner je nog de spinnen van de vorige wandeling? Op de volgende foto heb je er een beter beeld van. 😦

thumb_dscn5314_1024

Hierna rijden we verder de natuur in, langs de prairie wildernis. De mannen worden moe en doen een kort dutje in de auto. Ik strek dan maar even de benen langs een meertje.

thumb_dscn5316_1024

thumb_dscn5321_1024

Ze hebben er duidelijk geen zin meer in… toch niet om te wandelen. We rijden weg van Ocala NF en rijden langs een jagers festival. Vanaf november tot einde maart is het hier jachtseizoen. Onderweg zien we inderdaad van die smeerlappen langs de kant staan. Dus dan is het inderdaad niet meer veilig om hier buiten de recreatiedomeinen te wandelen. Ze zijn wel akkoord om naar Silver Springs recreation te rijden. Hier betalen we $8. Dit domein is minder mooi en wildlife hebben we al niet gezien. Vooral veel muggenbeten, die enorm beginnen te jeuken.

De enige beer die we op foto hebben…

thumb_dscn5335_1024

Om 17u houden we het voor bekeken en rijden terug naar ons logement. We halen elk een hamburger met frietjes van bij de Ihop. Morgen heb ik na overtuiging van de mannen een dagje Magic Kingdom gepland. We gaan wel pas rond 15u, maar het park is open tot 23u. Er is een nieuwe lichtshow begonnen, die we nog graag willen bezichtigen.

Tot morgen in Magic Kingdom!

Weer: 28 °C, zonnig

Day 8: Change of plans

Vrijdag 4 november

Vandaag stond Universal Studios op het programma, maar dit is niet doorgegaan. Het was eerder een rustdag en een bezoekje aan Lake Louise State Park.

Lake Louise State park is nog een mooi park, waar we wildlife gezien hebben. Vooral schildpadden zijn hier te bezichtigen. We betalen $5 toegangsprijs.

S’avonds zijn we gaan eten bij Applebee’s.

Morgen gaan we naar het Ocala National Forest op zoek naar de Florida Black Bear.

Weer: 28 °C